Juan Sebastián Lara-Rodríguez

Development Studies Colombia
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How institutions foster the informal side of the economy: Gold and platinum mining in Chocó, Colombia

Abstract

The mining formalization is a precondition for the sustainable development of the sector. This piece proposes a new qualitative method for mining and minerals policy assessment, based on novel institutional concepts and empirical gathering instruments, according to the stakeholders involving. To this end, we determine the self-reinforced rules that compose the formal and informal sides of the market economy and the explicit rules of the Colombian national mining formalization policy. Our evaluation, consulted officials of the centralized environmental and mining authorities through legal instruments, interviewed officials of the decentralized organizations, and interacted with who manage the land of the larger platinum extraction in Latin America, whose deposits are associated with gold, both alluvial. Our findings evidenced a rule of informality in the province of Chocó, where armed illegal groups settle down underground-states toward illegal economic activities, and also where centralize and decentralize state organizations get rid of their responsibilities. Such picture allowed foreign illegal miners and provoked the widespread customs of informality. On the other hand, we found an exclusive mining formalization policy, with few strategies to push the formalization through capacity-building initiatives for the artisanal and small-scale miners, an embedded state inefficiency that originates explicit rules, which exclude the inhabitants with vulnerable livelihoods. We propose policy insights for the institutional change of the artisanal and small-scale mining in Chocó, Colombia. Finally, future research should aim to study the environmental externalities of the informal economy in this biodiversity hotspot, and the effects of the possible pacification of the region.

Minería del platino y el oro en Chocó: pobreza, riqueza natural e informalidad

En el departamento de Chocó, Colombia, está la principal extracción aluvial de metal del platino en América Latina teniendo al oro como metal asociado. Dichos metales son explotados por organizaciones artesanales e informales de pequeña escala. Este ensayo examina el desarrollo sostenible de la minería en Chocó, para ello, cataloga sus dimensiones como unidades de análisis: En la ‘social’ evidencia pobreza generalizada. En la ‘ambiental’, determina mega-diversidad dañada y en riesgo. Y en la ‘económica’, dilucida dependencia a la minería informal e ilegalidad. Así, se argumenta que “La informalidad económica impide el desarrollo sostenible de la minería del platino y el oro”, y se discuten los elementos para su transformación.

Materias primas críticas y complejidad económica en América Latina

Existen minerales dinamizadores de crecimiento económico, fundamentales para el desarrollo de tecnologías sostenibles. Estas materias primas críticas (MPC) son determinadas por modelos creados para economías complejas. El objetivo de este artículo es examinar las políticas minerales de materias primas críticas en las principales economías de América Latina, y el papel de sus respectivos sistemas nacionales de innovación (SNI), en búsqueda de mayor complejidad económica, mediante un método de evaluación comparativo aplicado a la política mineral de las principales naciones de esta zona —Brasil, México, Argentina, Colombia y Chile—. Descubrimos que debido a la simplicidad de estas economías y de políticas minerales que desestiman sus respectivos sistemas nacionales de innovación, se compromete el aumento de la complejidad económica de los Estados en cuestión, la cual se caracteriza por la precaria adición de valor mediante la interacción de conocimiento y capacidades en relación con sus recursos minerales e industria. 

Materias primas críticas y complejidad económica en América Latina

Existen minerales dinamizadores de crecimiento económico, fundamentales para el desarrollo de tecnologías sostenibles. Estas materias primas críticas (MPC) son determinadas por modelos creados para economías complejas. El objetivo de este artículo es examinar las políticas minerales de materias primas críticas en las principales economías de América Latina, y el papel de sus respectivos sistemas nacionales de innovación (SNI), en búsqueda de mayor complejidad económica, mediante un método de evaluación comparativo aplicado a la política mineral de las principales naciones de esta zona —Brasil, México, Argentina, Colombia y Chile—. Descubrimos que debido a la simplicidad de estas economías y de políticas minerales que desestiman sus respectivos sistemas nacionales de innovación, se compromete el aumento de la complejidad económica de los Estados en cuestión, la cual se caracteriza por la precaria adición de valor mediante la interacción de conocimiento y capacidades en relación con sus recursos minerales e industria. 

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